¿Los inquilinos de la ciudad de Nueva York tienen derecho al aire acondicionado?

¿Los inquilinos de la ciudad de Nueva York tienen derecho al aire acondicionado?

Publicado 07/26/2022

Este artículo fue escrito por un equipo de expertos en vivienda de JustFix

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Conoce las leyes relacionadas con mantener fresco tu apartamento en la ciudad de Nueva York durante el verano.

¿Cómo puede ayudar JustFix?

Los inquilinos con renta estabilizada tienen distintos derechos y obligaciones cuando se trata del aire acondicionado, averigua si tienes renta estabilizada.

Nuestra respuesta corta: a veces, pero no tan frecuentemente. Aunque cada verano mueren más neoyorquinos por agotamiento por calor que por falta de calefacción en el invierno, la ley de Nueva York no exige específicamente a los dueños de edificio que proporcionen a los inquilinos sistemas de refrigeración interior de la vivienda. Dicho esto, los inquilinos tienen algunos derechos cuando se trata de refrigeración de la vivienda. Aquí están las respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre sistemas de refrigeración en la ciudad de Nueva York.

¿Los inquilinos con renta regulada tienen derechos especiales a los sistemas de refrigeración?

¡Depende! Si tu apartamento tiene renta estabilizada o renta controlada, y cuando te mudaste tenías un sistema de refrigeración, el dueño de tu edificio debe mantener ese servicio durante todo tu arrendamiento, incluso después de que venza tu primer contrato de arrendamiento. Si bien muchos edificios antiguos no tienen sistemas de refrigeración preinstalados, los edificios más nuevos que reciben reducciones de impuestos también tienen rentas estabilizadas.Es probable que estos edificios tengan sistemas de refrigeración centralizados que el propietario debe mantener. Algunos edificios más antiguos también tienen unidades de aire acondicionado incorporadas que el propietario debe mantener en buen estado de funcionamiento.

Si el dueño de tu edificio no mantiene el sistema de refrigeración que tenías cuando te mudaste, puedes presentar una queja ante la agencia estatal que supervisa la estabilización de rentas, la División de Renovación de Viviendas y Comunidades (DHCR, por sus siglas en inglés). La DHCR puede congelar o reducir tu renta hasta que el dueño de tu edificio corrija los problemas.

Antes de presentar una queja oficial ante la DHCR, intenta pedirle al dueño de tu edificio que arregle el sistema de refrigeración utilizando la carta de queja de JustFix. Si tus vecinos tienen el mismo problema, pídeles que también envíen cartas. Mientras más sean, harán más presión. Consulta nuestra guía de recursos de organización de inquilinos creada por organizadores e inquilinos que participan en nuestro Consejo Asesor de Diseño (DAC, por sus siglas en inglés).

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¿Pueden los dueños de edificio cobrar a los inquilinos por las unidades de aire acondicionado?

Lo más importante, antes de instalar un aire acondicionado, es protegerte a ti mismo y a tus vecinos asegurándote de que la instalación de unidades de ventana se haga de manera segura.También puedes consultar tu contrato de arrendamiento para conocer las reglas relacionadas con la instalación de unidades de aire acondicionado.

  • Para los inquilinos con renta estabilizada, su primer contrato de arrendamiento siempre marcará la pauta del resto de su estadía, incluso después renovarlo. Verifica ese primer contrato de arrendamiento para conocer las reglas o regulaciones relacionadas con los sistemas de refrigeración de tu apartamento.

  • Para los inquilinos que no tienen renta estabilizada (también llamados "inquilinos a precio de mercado"), su contrato de arrendamiento más reciente (incluso si venció) regirá durante toda su estadía, por tanto, revisa ese contrato para conocer las reglas relacionadas con el aire acondicionado. La mayoría de los arrendamientos del mercado no incluyen tarifas adicionales por una unidad de aire acondicionado, pero consulta tu contrato más reciente para asegurarte.

Si te mudaste a un apartamento con renta estabilizada sin unidades de aire acondicionado, puedes instalar tu propia unidad, aunque la ley permite que los dueños de edificio cobren una tarifa adicional por cada unidad. La cantidad cobrada depende de si el dueño de tu edificio paga la electricidad de tu apartamento. Si no recibes una factura por las unidades de aire acondicionado de tu apartamento dentro de un período de tiempo razonable, el dueño de tu edificio está renunciando al derecho de cobrar esta tarifa mientras tengas las unidades de aire acondicionado.

Si bien el dueño de edificio podría intentar cobrar las tarifas de aire acondicionado no pagadas en un tribunal civil o de reclamos menores, ningún inquilino -tanto de renta regulada como de precio de mercado- puede ser desalojado por no pagar estas tarifas.

Ya sea que el dueño de tu edificio cobre tarifas adicionales, la refrigeración interior de un apartamento siempre implica costos iniciales, así como gastos continuos de servicios públicos. El Programa de Asistencia de Energía para el Hogar (HEAP, por sus siglas en inglés) ofrece a los hogares elegibles asistencia financiera para la compra, instalación y costos eléctricos asociados con la refrigeración de su apartamento. El programa opera en todo el estado de Nueva York y los residentes de la ciudad de Nueva York pueden presentar su solicitud en línea a través de Access HRA. HEAP opera por orden de llegada, por lo que debes presentar tu solicitud a principios de año si crees que necesitarás ayuda.

¿Qué pasa si el sistema eléctrico no es lo suficientemente fuerte para soportar una unidad de aire acondicionado en mi apartamento?

Desafortunadamente, algunos edificios antiguos no tienen suficientes tomacorrientes o capacidad eléctrica para admitir unidades de aire acondicionado modernas. Incluso la forma de los tomacorrientes puede no adaptarse a la mayoría de los enchufes de aire acondicionado modernos. Si bien las leyes que rigen los sistemas eléctricos en los edificios más nuevos exigen que los propietarios instalen unidades de aire acondicionado, los edificios más antiguos pueden estar sujetos a excepciones de los requisitos eléctricos modernos. Por lo general, estas deficiencias eléctricas dejan a los inquilinos expuestos al agotamiento por calor en los días más calurosos del verano.

Los inquilinos con discapacidades pueden tener protecciones adicionales cuando se trata de aire acondicionado. Las leyes de vivienda justa de la ciudad, del estado y del gobierno federal exigen que los dueños de edificio realicen adaptaciones razonables, incluida la posible actualización de los sistemas eléctricos para permitir la instalación de aire acondicionado. La Ley de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York se aplica a casi todos los apartamentos de la ciudad de Nueva York y proporciona protecciones especialmente sólidas para los inquilinos con discapacidades. Una solicitud de adaptación razonable implica seguir algunos pasos:

  • Demostrar que se tiene una discapacidad: el inquilino necesita una carta de un proveedor de salud (un médico o cualquier proveedor de salud que trate la discapacidad) que indique que el inquilino tiene una discapacidad que requiere una unidad de aire acondicionado en su apartamento.

  • Esperar una respuesta: para evitar la actualización del sistema eléctrico, el dueño de edificio tendría que demostrar que dicha actualización tiene una "dificultad excesiva". Es importante destacar que en la ciudad de Nueva York el demostrar que existen “dificultades excesivas” es responsabilidad del dueño de edificio. Específicamente, si el inquilino presenta una queja o demanda, el dueño de edificio deberá demostrar que tal mejora no es técnicamente factible o demasiado costosa.

  • Participar en un diálogo: incluso si el dueño de edificio se niega a actualizar la electricidad debido a "dificultades excesivas", debe participar en un "diálogo cooperativo" con el inquilino y hacer un seguimiento del resultado de esta conversación por escrito. No participar en un diálogo cooperativo constituye una violación de la Ley de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York.

Si el dueño de edificio no participa en un diálogo cooperativo o no hace adaptaciones razonables para acomodar a un inquilino, los inquilinos pueden presentar una queja ante la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York o comunicarse con un proveedor local de servicios legales, como Legal Aid Society o Legal Services NYC.

Incluso si la ley no requiere una actualización eléctrica, los inquilinos organizados a menudo pueden convencer al dueño de edificio a que haga el trabajo requerido para permitirles usar las unidades de aire acondicionado de manera efectiva. Consulta nuestra guía de recursos de organización de inquilinos creada por organizadores e inquilinos que participan en nuestro Consejo Asesor de Diseño (DAC).

¿Qué otros derechos tengo respecto de un apartamento con sistema de refrigeración?

Ciertas condiciones de vivienda pueden hacer que tu apartamento ya sofocante sea aún más insoportable en el verano. Cuando un apartamento tiene ventanas que no se abren, ventiladores rotos en los baños, moho o humedad y otras condiciones que atrapan el calor, estas constituyen violaciones del código de vivienda.

Comunícate directamente con el dueño de tu edificio o compañía administradora y solicita las reparaciones necesarias. Si vives en una vivienda pública (también conocida como NYCHA), reporta el problema a NYCHA en línea o llamando al (718) 707-7771.

Para los inquilinos que viven en viviendas privadas, si el dueño de edificio no responde a tus quejas, llama al 311* para informar el problema al Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la Ciudad de Nueva York (HPD, por sus siglas en inglés). Cuando llames al 311, di "mantenimiento del apartamento" o informa el problema en línea. El HPD debe enviar un inspector a tu apartamento dentro de una semana, aproximadamente.

NYCHA y los inquilinos con dueños de edificio privados también pueden usar la herramienta de carta de queja de JustFix para enviar una carta oficial solicitando reparaciones.

*CONOCE LOS RIESGOS: si eres un "inquilino a precio de mercado" (es decir, que no es de NYCHA y no tiene el alquiler estabilizado/controlado), puedes tener menos protecciones contra el desalojo o los grandes aumentos de alquiler.

Llamar al 311 o iniciar una Acción HP puede molestar al dueño de tu edificio. Un dueño enfadado podría negarse a renovar tu contrato de arrendamiento o podría aumentar tu alquiler. Esto constituye una represalia ilegal. Si te preocupan las represalias, puedes llamar y denunciar una infracción de la calefacción de forma anónima. ¿La desventaja? Es posible que el inspector no pueda entrar en el edificio y no pueda medir la temperatura dentro de tu vivienda individual.

Si crees que una carta de queja o una llamada al 311 no motivarán al dueño de tu edificio, considera iniciar un caso de reparaciones ante el Tribunal de Vivienda llamado “Acción HP”. Tanto NYCHA como los inquilinos de viviendas privadas pueden presentar Acciones HP para las reparaciones necesarias en su apartamento o en las áreas comunes del edificio. Infórmate sobre cómo presentar una Acción HP visitando el sitio web del Tribunal de Vivienda de la Ciudad de Nueva York. Para obtener más orientación, visita el sitio web de Housing Court Answer.

Recuerda, tienes derecho a un apartamento habitable. Si el dueño de tu edificio se niega a hacer reparaciones en tu apartamento, es probable que tus vecinos también necesiten reparaciones. Los inquilinos organizados logran que las reparaciones se realicen con más rapidez. Escriban una carta juntos, llamen juntos al 311 e incluso presenten juntos una Acción HP.

Accede a los centros de enfriamiento de la ciudad de Nueva York

En el verano, la ciudad de Nueva York suele abrir Cooling Centers(centros de enfriamiento) en lugares para personas mayores, bibliotecas públicas e incluso en grandes tiendas comerciales. Durante emergencias por calor, cuando el buscador de centros de enfriamiento está activo debe mostrar un mapa de los lugares de enfriamiento con información sobre las horas de operación, accesibilidad para sillas de ruedas y si se puede llevar sus mascotas.

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