Seguridad contra incendios en la ciudad de Nueva York y las obligaciones del dueño del edificio

Seguridad contra incendios en la ciudad de Nueva York y las obligaciones del dueño del edificio

Publicado 04/26/2022

Este artículo fue escrito por el equipo de expertos en vivienda de NYC en JustFix

Resúmen

Your landlord must take affirmative steps to protect you and your neighbors from the risk of fire.

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Conocida por sus impresionantes edificios de apartamentos construidos a principios del siglo XX, la densa oferta de viviendas de la ciudad de Nueva York sitúa a sus residentes en una situación de alto riesgo de pérdida de vidas y bienes a causa de los incendios.

El mantenimiento deficiente de los antiguos sistemas eléctricos y de gas suele provocar incendios que ponen en peligro la vida de las personas. Especialmente durante la temporada de calefacción-cuando los dueños de edificios no ofrecen una calefacción adecuada-, los sistemas eléctricos más antiguos pueden sobrecargarse con los calentadores, lo que aumenta el riesgo de incendios en el invierno. A pesar de estos riesgos, los inquilinos tienen el poder de exigir a los dueños de edificios que asuman su responsabilidad.

¿Cuáles son las obligaciones del dueño del edificio en materia de seguridad contra incendios?

El hecho de que el dueño del edificio no proteja a los inquilinos contra los incendios puede dar lugar a graves multas por incumplimiento de las normas de vivienda de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, la ciudad no se enterará de estas infracciones a menos que los inquilinos llamen al 311 para denunciarlas. A continuación, algunas señales que puedes buscar en tu propio edificio:

  • Puertas de cierre automático y a prueba de incendios. Si bien la mayoría de los inquilinos solo piensa en sus puertas en caso de que se cierren accidentalmente, las puertas de entrada deben cerrarse automáticamente a sus espaldas. Durante un incendio, las puertas de cierre automático y las puertas a prueba de incendios evitan que el fuego y el humo pasen de un apartamento a otro y de un piso a otro. Dado que la inhalación de humo es la causa número uno de las muertes relacionadas con los incendios, las puertas de cierre automático salvan vidas.

El no instalar y mantener puertas de cierre automático en un edificio con tres o más unidades residenciales constituye la violación más grave del código de la vivienda (denominada "infracción de clase 'C'"). Los dueños de edificios deben mantener las puertas de cierre automático en todas las áreas comunes públicas (puertas de entrada, puertas traseras, puertas entre escaleras) y colocar una señalización clara recordando a los inquilinos que nunca deben mantener estas puertas abiertas.

  • Detectores de humo y monóxido de carbono (“CO”). Los dueños de edificios deben proporcionar e instalar tanto detectores de humo como de monóxido de carbono en todos los apartamentos y zonas comunes. Hoy en día, muchas empresas fabrican un detector combinado de humo y CO, por tanto, debes comprobar que tu edificio y tu apartamento tengan ambos. Algunos dueños de edificios pueden intentar cobrarte, pero independientemente de quién acabe pagando la factura, sigue siendo responsabilidad del dueño del edificio instalar tanto los detectores de humo como los de CO. La falta de pago de estos cargos tampoco puede dar lugar a tu desalojo. Infórmate sobre los cargos no relacionados con el alquiler que los dueños de edificios pueden incluir en tu factura de renta.

  • Mantener limpias las salidas del edificio y las salidas de incendios. La basura o los escombros que se acumulan cerca de las puertas de salida o en las escaleras de incendios también constituyen una infracción del código de la vivienda, incluso si los objetos que bloquean el paso pertenecen a los residentes del edificio. Aunque muchos inquilinos que carecen de espacios verdes utilizan las escaleras de incendios para cultivar plantas o situar muebles de exterior, los dueños de edificios tienen la obligación legal de mantener estas zonas despejadas por la seguridad de todos. Recuerda que no puedes instalar un aire acondicionado en una ventana de la escalera de incendios y no debes colocar un candado en las puertas de las ventanas de este tipo de escaleras. Obtén más información sobre las escaleras de incendios y la seguridad contra incendios consultando la Ley Local 11 de la ciudad de Nueva York.

  • Cubiertas de las perillas de las estufas. Para evitar una fuga de gas que pueda provocar una explosión en todo el edificio, los dueños de edificios deben proporcionar cubiertas para las perillas de las estufas a todos los hogares que tengan una estufa de gas y un niño menor de seis años. Estos cobertores de perillas de estufa evitan que los niños pequeños manipulen la estufa y liberen gases inflamables.

¿Qué pasa si el dueño de mi edificio no se toma en serio la seguridad contra incendios?

Si ves condiciones peligrosas en tu apartamento o en las zonas comunes de tu edificio, infórmale inmediatamente al dueño del edificio o a la empresa de administración. Como muchas de las condiciones relacionadas con los incendios implican la seguridad corporal de los residentes, actúa rápidamente si el dueño de tu edificio no responde de inmediato. Si hueles a gas o notas otras señales de peligro inminente, llama inmediatamente al 911.

  • Organiza una campaña del 311 con tus vecinos:* una campaña del 311 -llamar repetidamente a las oficinas de la ciudad con tus vecinos durante algunas semanas- dará lugar a varias inspecciones por parte de la ciudad.  Los inspectores de la ciudad, una vez que entren en tu apartamento o edificio, impondrán infracciones del código de la vivienda que podrían hacer que el dueño de tu edificio forme parte de la Lista de Vigilancia de los Peores Dueños de Edificios del Defensor del Pueblo.

Llamar al 311 y denunciar las infracciones al Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la ciudad de Nueva York (HPD, por sus siglas en inglés) sirve para crear un registro casi irrefutable de las infracciones relacionadas con los incendios en tu edificio. Especialmente en el caso de problemas en las zonas comunes, llamar al 311 con tus vecinos puede advertir al HPD sobre un peligro inminente. En casos extremos, el HPD puede llamar directamente al dueño de tu edificio o incluso hacer reparaciones y facturar al dueño por sus gestiones a través del Programa de Reparaciones de Emergencia. Este tipo de atención por parte de la ciudad puede empujar incluso al peor de los dueños a contratar a un constructor y reparar el edificio. Además de denunciar las infracciones al HPD, considera la posibilidad de presentar una denuncia ante el Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York.

  • Envía una carta de queja:* en caso de problemas de seguridad contra incendios que no sean urgentes (como la falta de detectores de humo o de CO2), utiliza la herramienta de carta de queja de JustFix para informar al dueño del edificio de manera oficial. JustFix generará una carta específica sobre tus preocupaciones y la enviará al dueño de tu edificio por correo certificado, sin coste alguno para ti. 

  • Solicita una rebaja en la renta: los inquilinos de renta estabilizada y de renta controlada pueden tener derecho a una congelación de la renta o incluso a una reducción de esta debido a las condiciones peligrosas de sus apartamentos y de las zonas comunes de sus edificios. Para presentar una queja en línea sobre tu propio apartamento, completa el formulario de quejas en línea de la División de Viviendas y Renovación Comunitaria (DHCR, por sus siglas en inglés) y sigue cuidadosamente las instrucciones. Para quejas sobre las zonas comunes, presenta una queja sobre todo el edificio con tus vecinos de renta estabilizada y de renta controlada.

  • Inicia una acciónante un tribunal deviviendaoAcción HP:* si llamando al 311 o enviando una carta de queja no consigues que el dueño de tu edificio actúe, considera la posibilidad de iniciar una demanda ante el tribunal de la vivienda. Los inquilinos tienen derecho a demandar a sus propietarios por reparaciones y/o acoso en una "Acción HP". Los grupos de inquilinos también pueden presentar una Acción HP conjunta. Para más información sobre las Acciones HP, consulta las Respuestas del Tribunal de la Vivienda.

*CONOCE LOS RIESGOS: si eres un "inquilino a precio de mercado" (es decir, que no eres de NYCHA y no tienes el alquiler estabilizado/controlado), puedes tener menos protecciones contra el desalojo o los grandes aumentos de alquiler.

Llamar al 311 o iniciar una Acción HP puede molestar al dueño de tu edificio. Un dueño enfadado podría negarse a renovar tu contrato de arrendamiento o podría aumentarte el alquiler. Esto constituye una represalia ilegal.

¿Qué pasa si hay un incendio en mi edificio?

En el caso de un incendio grave, es posible que los inquilinos no tengan más remedio que abandonar el edificio debido a una "orden de desalojo" emitida por la ciudad (ya sea el HPD o el Departamento de Edificios). El HPD desempeña un papel fundamental al ayudar a reubicar temporalmente a los inquilinos desplazados por un incendio. Si quieres volver a tu apartamento, considera la posibilidad de presentar una Acción de HP en grupo con tus vecinos.

Si tienes la renta estabilizada o la renta controlada, avisa inmediatamente al dueño de tu edificio y al estado de Nueva York de tu posible deseo de volver a tu apartamento, presentando una orden de 1 dólar ante la DHCR. Una vez que la DHCR emita una orden de reducción del alquiler, paga 1 dólar al dueño del edificio cada mes para preservar tus derechos sobre la vivienda

Si el incendio en tu edificio provoca daños, pero no hay una orden de desalojo, considera realizar todos los pasos descritos en este artículo para solicitar reparaciones en tu apartamento, empezando por una campaña del 311 junto con tus vecinos.

Obtén más información sobre la seguridad contra incendios en tu edificio en el HPD y accede a recursos adicionales del Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY).

Recuerda siempre: ¡La unión hace la fuerza! ¡Organízate con tus vecinos!

¿Quieres empezar a formar una asociación de inquilinos? Lee nuestra guía de recursos para organizar a los inquilinos, creada por organizadores e inquilinos que participan en nuestro Consejo Asesor de Diseño ("DAC").

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